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OREILLE HUMAINE : 8 FAITS INSOLITES !

En quelques mots

L’oreille humaine est un organe fragile, complexe… Et insolite !
1. L’oreille abrite le plus petit os du corps humain.
2. Nos deux oreilles n’entendent pas de la même manière.
3. L’oreille absolue est la capacité à associer un son à une note.
4. L’ouïe est le sens le plus aiguisé du fœtus.
5. On continue d’entendre même en dormant.
6. Nos oreilles grandissent tout au long de notre vie.
7. L’oreille est l’organe de l’équilibre.
8. L’oreille humaine ne perçoit qu’une gamme spécifique de fréquences.

L’OREILLE HUMAINE INTRIGUE, NE SERAIT-CE QUE PAR L’APPARENCE DE SON PAVILLON AURICULAIRE. AU-DELÀ DE CETTE SINGULARITÉ, QUELLES SONT LES ANECDOTES À SON PROPOS ? QU’EST-CE QUI REND NOS PRÉCIEUSES OREILLES SI UNIQUES ?

8 FAITS INSOLITES POUR EN SAVOIR PLUS SUR L’OREILLE HUMAINE

L’oreille abrite le plus petit os du corps humain !

Logé dans l’oreille moyenne, le plus petit os du corps humain s’appelle « l’étrier ». Il pèse entre 2 et 4,3 mg et mesure 2,6 à 3,4 mm de long, soit environ la taille d’un grain de riz ! Cet osselet doit son nom à sa forme, qui s’apparente à celle des étriers utilisés par les cavaliers. L’oreille interne abrite également deux autres petits os, appelés « le marteau » et « l’enclume ». Ces trois osselets sont chargés de transmettre les vibrations sonores reçues par le tympan à l’oreille interne ! (1)

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Nos deux oreilles n’entendent pas de la même manière !

L’oreille droite est plus sensible aux chansons et à la musique, tandis que l’oreille gauche est plus sensible à la parole : c’est ce qu’a révélé une étude réalisée sur 3000 nouveaux nés. (2)

L’oreille absolue, soit la capacité à associer un son à une note

La locution « oreille absolue » désigne l’aptitude naturelle à identifier une note de musique jouée isolément, sans aucune référence auditive préalable ! (3) Le célèbre compositeur Wolfgang Amadeus Mozart en était doté.

L’ouïe est le sens le plus aiguisé du fœtus

Après le toucher, l’odorat et le goût, l’ouïe est le 4e sens développé par le fœtus. Il s’agira cependant de son sens le plus aiguisé jusqu’au terme de la grossesse ! L’environnement sonore intra-utérin est occupé par les bruits placentaires, la voix de la mère et les sons produits par ses organes. C’est entre la 26e et la 28e semaine que le fœtus commence à entendre ces bruits : l’audition fœtale se développe. (4)

On continue d’entendre même en dormant

Même chez un individu endormi, le cerveau reste sensible à son environnement. Durant le sommeil, l’oreille humaine continue donc d’entendre. Et ce n’est pas tout : les mots et les sons entendus par le dormeur sont interprétés par son cerveau, qui prépare même une réaction appropriée à ceux-ci ! (5)

Nos oreilles grandissent tout au long de notre vie

Une étude réalisée par un biologiste allemand sur 1448 volontaires âgés de 0 à 92 ans démontre que le pavillon auriculaire gagne en surface tout au long de la vie. À partir de 20 ans, un taux de croissance moyen a même été calculé : 0,26 mm / an chez les hommes contre 0,19 mm / an chez les femmes. (6, 7) Silence, ça pousse !

L’oreille est l’organe de l’équilibre

L’oreille humaine a deux fonctions : l’audition… Et l’équilibre ! Plus précisément, l’organe sensoriel en charge est le système vestibulaire. Niché au sein de l’oreille interne, il enregistre les mouvements du corps et assure le maintien de l’équilibre.

Cette fonction explique d’ailleurs en quoi les vertiges peuvent être symptomatiques d’une maladie de l’oreille .

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L’oreille humaine ne perçoit qu’une gamme spécifique de fréquence

L’oreille humaine perçoit les fréquences comprises entre 20 Hz et 20 000 Hz. (8) Les sons inférieurs à 20 Hz sont qualifiés d’infrasons et peuvent être captés par certains animaux tels que l’éléphant et la taupe. Les ultrasons quant à eux désignent les sons allant au-delà de 20 000 Hz. Ils sont perceptibles par les chats et les chiens jusqu’à 40 000 Hz. Ceci étant dit, la gamme des ultrasons s’étend bien au-delà : les dauphins par exemple peuvent percevoir des fréquences allant jusqu’à 160 000 Hz !

se nettoyer les oreilles

L’OREILLE HUMAINE : INSOLITE, COMPLEXE ET FRAGILE !

En apprendre plus sur nos oreilles via ces faits insolites, c’est bien. Prendre conscience de leur importance et les chouchouter, c’est mieux !

Comme évoqué plus haut, elles sont essentielles à notre audition et à notre équilibre. Il est donc primordial d’en prendre soin. Pour cela, des gestes préventifs peuvent être adoptés : se protéger du bruit , éviter l’utilisation des bâtonnets ouatés , nettoyer ses écouteurs régulièrement, adopter une hygiène auriculaire régulière

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Sources :
(1) https://www.futura-sciences.com/sante/questions-reponses/corps-humain-plus-petit-os-corps-humain-73/ (consulté le 13/03/20
(2) https://www.sciencedaily.com/releases/2004/09/040910082553.htm, “Left and right ears not created equal as newborns process sounds, finds UCLA/UA Research, Septembre 2004 (consulté le 13/03/20)
(3) https://www.scienceshumaines.com/l-oreille-absolue-innee-ou-acquise_fr_3973.html, Oliver Vitouch, « Absolutist models of absolute pitch are absolutely misleading », et Frank A. Russo et al., « Learning the "special note": Evidence for a critical period for absolute pitch acquisition », Music Perception, vol. XXI, n° 1, automne 2003.
(4) https://www.em-consulte.com/en/article/256070, « Audition fœtale, mythe ou réalité ? » D. Chelli, B. Chanoufi, Service de gynécologie obstétrique A, centre de maternité et de néonatalogie, La Rabta, Tunisie, Octobre 2008. (consulté le 18/03/20)
(5) https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982214009944, « Inducing Task-Relevant Responses to Speech in the Sleeping Brain » Sid Kouider, Laboratoire de Sciences Cognitives et Psycholinguistique, Paris, « Current Biology » Septembre 2014.
(6) https://www.science-et-vie.com/questions-reponses/est-il-vrai-que-nos-oreilles-grandissent-toute-notre-vie-50812, (consulté le 18/03/20)
(7) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18196763/, « Human ears grow throughout the entire lifetime » Niemitz C, Institute for Human Biology and Physical Anthropology, Freie Universität Berlin, December 2007.
(8) http://culturesciencesphysique.ens-lyon.fr/ressource/Audition.xml “Audition humaine » G. Bonnet, G. Camus, Culture Sciences Physiques, Septembre 2005.

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