QU’EST-CE QUE L’OTITE DU BAIGNEUR ?

En quelques mots

L’otite du baigneur désigne une inflammation localisée au niveau des tissus du canal auditif externe. Elle se manifeste principalement via des démangeaisons et des douleurs intenses au sein de l’oreille externe. Un épisode d’otite du baigneur peut être causé par une exposition à l’eau ou à l’humidité, notamment suite à des baignades longues et répétées dans les lacs et les piscines. Pour prévenir une otite du baigneur, il est recommandé d’éviter la stagnation d’eau dans le conduit auditif externe. (1)

BAIGNADES RÉPÉTÉES EN ÉTÉ, PRATIQUE RÉGULIÈRE DE SPORT AQUATIQUE… L’OTITE DU BAIGNEUR EST UNE PATHOLOGIE COMMUNE, NÉANMOINS DOULOUREUSE !

OTITE EXTERNE OU OTITE DU BAIGNEUR : DÉFINITION ET SYMPTÔMES

Qu’est-ce qu’une otite ?

Une otite désigne l’inflammation d’un conduit ou d’une cavité de l’oreille. Ce terme générique peut être précisé en fonction des causes, des caractéristiques et de la localisation de l’inflammation. Il existe donc différents types d’otites : otite moyenne aigüe, otite séreuse, otite barotraumatique, otite externe…

Qu’est-ce que l’otite du baigneur ?

L’otite du baigneur est l’une des formes de l’otite externe (OE). Cette maladie de l’oreille est commune : c’est une des causes de consultation en ORL les plus fréquentes(1). L’otite du baigneur se manifeste généralement via les symptômes suivants :

  • Sensation de plénitude dans l’oreille,
  • Démangeaisons dans le conduit auditif externe,
  • Douleurs intenses et lancinantes,
  • Gonflement et rougeur du conduit auditif externe.(2)

Je souhaite en savoir plus : quels sont les symptômes de l’otite externe ?

LES CAUSES DE L’OTITE DU BAIGNEUR

Comme son nom le laisse deviner, l’otite du baigneur peut survenir suite à une exposition à l’eau ou à l’humidité. Les baignades dans les lacs et les piscines sont ainsi considérées comme un facteur de risque, surtout si elles sont longues et répétées.(1)(4)(6)

Bien connue des personnes qui pratiquent un sport aquatique(6), l’otite du baigneur peut aussi être causée par les bains, les douches ou encore une transpiration excessive. Les milieux chauds et humides facilitent également le développement des otites externes.(1)(4)

Plus concrètement, c’est la présence prolongée d’eau dans le canal auditif externe qui va favoriser l’inflammation des tissus. Une humidité persistante peut créer de minuscules lésions dans la peau du conduit, modifier la flore bactérienne locale et favoriser la prolifération d’organismes infectieux.(1)(3)

se nettoyer les oreilles

D’autres facteurs peuvent être à l’origine de cette pathologie, dans son sens plus large. Les causes de l’otite externe peuvent par exemple être liées à une caractéristique anatomique, à une maladie, à la prise de certains médicaments ou encore à la présence d’un bouchon de cérumen dans le conduit auditif externe !(1)(4)(5)

COMMENT APAISER ET PRÉVENIR UNE OTITE DU BAIGNEUR ?

Attention, les informations ci-après ne sauraient remplacer l’avis d’un pharmacien ou une consultation chez un spécialiste. N’hésitez pas à en parler avec votre médecin.

Soulager et traiter l’otite externe ou otite du baigneur

Pour soulager une otite du baigneur et apaiser les symptômes de la pathologie, il est recommandé d’éviter les anti-inflammatoires non-stéroïdiens (AINS) à visée antalgique, tels que l’ibuprofène et le kétoprofène, qui peuvent favoriser la survenue de complications infectieuses. Pour lutter contre la douleur, les antalgiques de type paracétamol sont à privilégier.(9) Certaines gouttes auriculaires antidouleur peuvent également permettre d’apaiser l’otalgie

En savoir plus : comment soulager les douleurs d’oreille ?

Concernant le traitement de l’otite externe, il devra être déterminé par un médecin selon le germe en cause. Si l’OE est d’origine bactérienne, des gouttes auriculaires antibiotiques pourront être prescrites. Si elle est d’origine mycosique, il s’agira de gouttes auriculaires antifongiques. Un traitement par voie générale ne sera prescrit qu’en cas d’otite externe compliquée.(9)

Otite du baigneur : comment la prévenir ?

Prévenir l’otite du baigneur , c’est prévenir l’excès d’eau et d’humidité dans le canal auditif externe. Pour cela, diverses recommandations peuvent être formulées :

  • Éviter tant que possible de mettre la tête sous l’eau,
  • Bien se sécher les oreilles après la baignade, par exemple en penchant la tête pour évacuer l’eau qui pourrait se trouver dans le canal auditif externe,
  • Se nettoyer les oreilles sans bâtonnets ouatés car ceux-ci peuvent favoriser la formation d’un bouchon de cérumen, offrant ainsi un terrain propice à l’otite du baigneur(3)(6),

L’utilisation des bouchons et des bonnets de bain très ajustés demeure controversée : prudence si vous envisagez cette méthode de prévention ! (7)

Enfin, il est possible de se prémunir contre l’otite du baigneur grâce à certaines solutions auriculaires permettant d’assécher le conduit auditif externe après la baignade.(8) Des produits spécialisés sont disponibles : n’hésitez-pas à demander conseil à votre pharmacien.

Sources
(1) Otites externes : une maladie auto-infligée ? F. Bizindavyi J.-P. Guyot M.-I. Kos Rev Med Suisse 2007; volume 3. 32569. https://www.revmed.ch/RMS/2007/RMS-127/32569
(2) Symptômes, diagnostic et évolution d’une otite externe. 2019. https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/otite-externe/symptomes
(3) Société canadienne de pédiatrie, comité des maladies infectieuses et d’immunisation. L’otite externe aiguë. Paediatr Child Health. 2013;18(2):99-101. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3567907/
(4) Otite externe : définitions et causes. 2019. https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/otite-externe/definition
(5) Roeser RJ, Ballachanda BB. Physiology, pathophysiology and anthropology/epidemiology of human ear canal secretions. J Am Acad Audiol 1997;8:391-400. https://www.audiology.org/sites/default/files/journal/JAAA_08_06_04.pdf
(6) Mao-Che Wang, Chia-Yu Liu, An-Suey Shiao, Tyrone Wang : Ear problems in swimmers, Journal of the Chinese Medical Association, 68(8):347–352, AUGUST 2005, https://insights.ovid.com/pubmed?pmid=16138712
(7) Otitis externa: Review and clinical update. Osguthorpe JD, Nielsen DR Am Fam Physician. 2006 Nov 1; 74(9):1510-6.
(8) MSD ; Infection du conduit auditif (otite du baigneur) ; Bradley W. Kesser, MD, University of Virginia School of Medicine https://www.msdmanuals.com/fr/accueil/troubles-du-nez,-de-la-gorge-et-de-l’oreille/troubles-de-l-oreille-externe/otite-externe-oreille-du-nageur
(9) Le traitement de l’otite externe https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/otite-externe/le-traitement-de-lotite-externe

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